Un aumento de algunas decenas de grados en la Tierra desencadenaría un irreversible “efecto invernadero desbocado” y convertiría al planeta en un lugar tan inhabitable como Venus, advierte una investigación de la Universidad de Ginebra publicada hoy.

El estudio, realizado con modelos de planetas simulados en 3D y en el que también han participado expertos del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) francés, demuestra que la diferencia entre un planeta capaz de albergar vida y uno en el que esto es imposible es menor que uno podría pensar, sólo unos pocos grados.

En la simulación se creó un planeta similar al de la Tierra, con océanos y vida, en el que un cambio de temperatura de algunas decenas de grados desencadena una reacción en cadena que cambia rápidamente la situación de la estrella, destaca en un comunicado la Universidad de Ginebra.

«Una evaporación de sólo 10 centímetros en la superficie del océano provocaría un aumento de 1 bar en la presión atmosférica y en sólo unos cientos de años se alcanzaría una temperatura superficial de 500 grados», explicó el profesor del Departamento de Astronomía de la Universidad Guillaume Chaverot, líder del estudio.

La evolución continuaría hasta alcanzar presiones atmosféricas de hasta 273 bares y temperaturas de 1.500 grados, en las que el agua de los océanos se evaporaría por completo, añadió el experto.

Con este estudio, que se publica en la revista Astronomy & Astrophysics, los expertos buscan acercarse al proceso del llamado «efecto invernadero desbocado», ya que hasta ahora otros trabajos al respecto se habían centrado en el antes o el después, pero no en el “durante”.

Este efecto invernadero “puede transformar un planeta de idílico y perfecto para la vida a uno duro y hostil”, dice la Universidad de Ginebra.

Los científicos han estudiado este hipotético aumento de decenas de grados asociado a un posible aumento futuro de la intensidad luminosa del Sol, aunque se preguntan si las consecuencias serían similares si el aumento de las temperaturas tuviera otras causas, como un aumento de las concentraciones. de CO₂ y otros gases que también producen el efecto invernadero.

Los científicos aclaran que, con moderación, el efecto invernadero provocado por el vapor de agua, por ejemplo, es útil, ya que «sin él, la Tierra tendría una temperatura media inferior al punto de congelación del agua» y la vida en ella también sería imposible. .

La investigación pretende sobre todo analizar las posibilidades de vida en exoplanetas (planetas fuera de nuestro Sistema Solar), observando si sus patrones de nubosidad serían similares a los de la Tierra, haciéndolos quizás habitables, o si ya mostrarían signos de “descontrol”. efecto invernadero.» ”.

Dos investigadores de la Universidad de Ginebra, Michel Mayor y Didier Queloz, descubrieron el primer exoplaneta en 1995, lo que les valió el Premio Nobel de Física en 2019. efe